jueves, 16 de septiembre de 2010

PROYECCIÓN ASTRAL

Por Stephen Mace
(Capítulo 4 del libro Taking Power)
(Traducido por Manon)


1. Introducción

    La proyección astral es una convención de contemplación que nos ofrece acceso directo a nuestras mentes inconscientes. Todo lo que percibimos, todo lo que pensamos y sentimos sobre lo que nosotros mismos somos, está influenciado por procesos mentales que operan por debajo de la superficie de la consciencia. Una persona que parece muy exitosa puede ser internamente miserable; alguien asediado por problemas externos puede tener la competencia psíquica para transformar las energías negativas en positivas, y emerger feliz y triunfante. Tales diferencias pueden ser todas atribuidas a la forma en la que procesamos nuestras circunstancias exteriores, la forma en la que tornamos la información cruda de los sentidos en estados de ánimo, pensamientos y acciones. O para decirlo de otra forma, dependen de los poderes, complejos, estructuras, arquetipos, espíritus, demonios y cualquier otra cosa como deseemos llamar a los contenidos del inconsciente. Son a estos a los que podemos acceder y manipular a través de la técnica de la proyección astral.
    El procedimiento que distingue la proyección astral de la meditación regular o yoga, es la separación del “cuerpo astral” del “cuerpo físico”, y es a través de este cuerpo astral que experimentamos lo que es por definición el plano astral. En este plano podemos explorar el inconsciente como si fuéramos viajeros desplazándonos a través de un paisaje, con nuestros varios elementos mentales como aspectos o habitantes de él. Esta región puede asumirse como infinita, en un rango que va desde los niveles personales a los niveles colectivos de todas las personas e incluso aquellos que  incluyen las fuerzas formativas detrás de toda vida – los elementos de la Mente de Dios. Pero esto es una conjetura y yace más allá de nuestros propósitos aquí. En este ensayo estaremos principalmente interesados en el nivel personal, los elementos que deben estar bajo control antes de que puedan ser añadidos estratos más profundos.
    Antes de que comencemos, debería clarificar qué quiero decir con “mente inconsciente”. Yo no la uso para referirme a algo necesariamente patológico, sino que meramente a aquellos mecanismos mentales que operan por debajo de la consciencia de vigilia. No soy freudiano, y para mí el inconsciente incluye los patrones mentales detrás de los reflejos, inclinaciones, talentos, preferencias y respuestas emocionales a las circunstancias, así como aquellos complejos que podrían ser vistos como disfuncionales. Las formas en que tendemos a percibir las cosas, los tipos de relaciones en que tendemos a entrar, las formas de trabajo en las que tendemos a sobresalir – todos estos tendrán un componente inconsciente y por lo tanto, serán accesibles a la inspección y manipulación durante las proyecciones astrales. No veo que estos complejos se vuelvan inconscientes porque nos asusten, o por algún censor psíquico, sino que simplemente porque una vez asimilamos una rutina como una respuesta a las circunstancias, ella adquiere su propia identidad y se hunde en el nivel de lo reflejo, donde no puede ser recordada a la larga fácilmente. Por supuesto que experimentamos los resultados de sus operaciones, pero estas manifestaciones solamente nos dicen que los reflejos están allí. No las hacen disponibles para la inspección o la manipulación. De hecho, durante sus manifestaciones generalmente será imposible trabajar con ellas, porque literalmente nos poseen en esos momentos, forzándonos a experimentar nuestras situaciones en términos de las necesidades de sus operaciones, sin respeto por los estándares lógicos de realidad. Pero su recuerdo puede ser logrado si trabajamos en ellos, o través de la introspección, hipnoterapia, psicoterapia o proyección astral. Y sólo la proyección astral nos permite lograr este recuerdo directa y deliberadamente, de tal manera que podamos encontrarnos con el elemento inconsciente cara a cara. Una vez lo vemos así descarnado ante nosotros – sin ninguna interferencia de la intervención profesional para servir como barrera sanitaria – podemos confrontarlo directamente y obligarlo a conformarse a nuestros deseos. Cualquier forma indirecta de intentar esta forma de manipulación, por ejemplo conjurando simplemente para producir  el efecto deseado, será dudosa comparada con el trabajo astral. Durante una confrontación astral con un complejo inconsciente, ganaremos invariablemente alguna comprensión de sus orígenes y acciones, comprensión que nos ayudará en el entendimiento general de nuestras personalidades, aun cuando nuestra magia sola sea suficiente para controlarlo.

2. El Cuerpo Astral y Su Separación

    Como remarqué al principio, la esencia de la proyección astral es la separación del cuerpo astral del cuerpo físico, y después viajar en ese cuerpo a través del espacio astral así revelado. Pero para hacerlo debemos primero definir y desarrollar nuestros cuerpos astrales. Aleister Crowley, cuyas instrucciones en Magia en Teoría y Práctica sirvieron de base para mis propias investigaciones astrales, declara que la forma de desarrollar el cuerpo astral es separarlo del físico, y después ejercitarlo usándolo en exploraciones astrales. Como él dice: “Desarrolla tu Cuerpo de Luz hasta que sea tan real para ti como tu otro cuerpo.” (p. 146) Debemos usarlo para efectuar viajes a cualquiera de los símbolos que reconozcamos como significativos, y operar cualquier ritual y conjuraciones que necesitemos para sacarles provecho. Es nuestro vehículo de exploración de los planos sutiles, y debemos educarlo en todos los aspectos de este trabajo.
    La forma que Crowley sugiere para la separación de tus cuerpos es cerrar tus ojos e imaginar una forma semejante a ti, estando de pie frente a ti. Este tú se define como tu cuerpo astral, y para empezar la proyección tú transfieres tu punto de vista dentro de él, para que veas con sus ojos, oigas con sus oídos, y estés de pie sobre sus pies. Crowley remarca que deberías después mirar a tu alrededor para ver los objetos en la habitación a través de estos ojos, aunque por supuesto esta visión debe ser de los análogos astrales de estos objetos, más bien que sus naturalezas físicas. Crowley nos dice que no deberíamos desechar nuestros resultados como mera revelación de “recuerdos subconscientes”, que “el tiempo de comprobarlo vendrá después”. (p. 147) Pero quizá deberíamos admitir eso, y después decir que ya que es nuestra impresión inconsciente de cosas que deseamos examinar, que eso es todo lo que deberíamos querer. Pero entonces yo no quiero obtener todo lo filosófico que hay implicado aquí, por lo que seguiremos adelante.
    Es probablemente mejor para el novicio empezar sus prácticas astrales separando sus cuerpos como Crowley lo describe, pero también hay otros métodos. El método de la Golden Dawn implicaba la visualización de un símbolo del poder que uno deseaba explorar, entonces pasaba astralmente a través de él dentro del plano en sí mismo, usando el “Signo del que Entra” (quizá incluso físicamente) para proyectarse uno mismo a través del símbolo, y después una vez atravesado asumir por un momento el “Signo de Silencio” . Hablando de una proyección a través del símbolo táttwico de Tierra (un cuadrado amarillo) en el volumen cuatro de su Golden Dawn, Israel Regardie remarca que una vez atravesado, la impresión dominante “debería ser un fuerte sentido de estar dentro del elemento.” (p. 16) El viajero debería tener una impresión directa de la naturaleza del elemento, un sentimiento de la esencia de la cosa.
     Para mí mismo, tengo una palabra de poder que me capacita para saltar de mi cuerpo físico y estar de pie en el astral – que aparece como una región justo por encima de donde mi cuerpo físico se sienta. Es featureless (sin rasgos distintivos), denotando que soy incapaz de examinar los objetos en la habitación, y que permanece así hasta que invoque algo dentro de ella. Antes de hacer esto, generalmente uso otra palabra que me hace ascender a una considerable altura por encima del reino físico, esto es para evitar una mezcla accidental.
    Crowley también sugiere la ascensión antes de hacer cualquier invocación, aunque él aparentemente lo hizo por medio del ascenso voluntario, en lugar de usar una palabra de poder. Conforme a Crowley, en un cierto punto el viajero comenzará a ver entidades y paisajes. No son tan sólidos como los objetos materiales, pero lo son más que las imágenes mentales – “ellos parecen yacer entre los dos.” (p. 146) Por mi parte, hace ya años que no veo algo que no haya llamado. Esto puede querer decir que he hecho un buen y esmerado trabajo de limpieza del hogar, o tal vez que simplemente me estoy volviendo aburrido en mi vejez.
    No hay por supuesto, nada correcto o equivocado aquí, excepto con respecto a la forma correcta de mantenimiento de la integridad psíquica. Y esto nos lleva a dos tópicos críticos: la reunificación de nuestros cuerpos, y nuestras relaciones con los espíritus. El primero lo usaré para cerrar esta sección; el segundo ocupará la próxima sección.
    Para ir al astral, separamos nuestros cuerpos astrales de nuestros cuerpos físicos. Después viajamos en los cuerpos astrales, dejando los físicos detrás. Para regresar a la normalidad, debemos traer el cuerpo astral de vuelta dentro del cuerpo físico y fijarlo para que se adhiera. Para hacer esto debes devolver tu cuerpo astral a donde dejaste el físico, teniendo cuidado de volver en orden inverso sobre el mismo paisaje astral al que viajaste en la salida. Una vez de vuelta a tu punto de partida, deberías mover tu cuerpo astral de regreso a tu cuerpo físico para que los rasgos de sus respectivas anatomías coincidan – los dedos astrales correspondiéndose con los dedos físicos, los pies astrales correspondiéndose con los pies físicos, la cabeza astral correspondiéndose con la cabeza física, siguiendo así con todo el cuerpo. Después deberías tensar todos los músculos una vez, llevar tu índice a tus labios en el signo de Harpócrates, y después – en un instante – ¡despertar!
    Crowley acentúa que es imperativo que el viajero haga esto al finalizar cada experimento, incluso el novicio que positivamente piensa que nunca separó sus cuerpos para comenzar. Descuidar esto es permitir al cuerpo astral vagar a su antojo, donde puede ser “atacado y obsesionado.” (p. 147) Esto resultará en síntomas que irán desde dolores de cabeza y malos sueños a parálisis histérica y demencia. En breve, estarás alejado de todo en unos límites imprecisos, y la permanente degradación de tu aura será el resultado inevitable si continúas la práctica.
    Ya que siempre he seguido los buenos consejos, nunca he puesto a prueba el procedimiento de Crowley ignorándolo, así que no puedo ofrecer mucho en forma de experiencia de primera mano. Pero una vez encontré una mujer que me dijo que una vez practicó la proyección astral sin molestarse en reunificar, simplemente yéndose a la cama tan pronto como estuvo cansada. Y después una mañana se despertó con un brazo paralizado, que le tomó dos o tres días el restaurar su funcionamiento. Por mi propia parte, puedo decir que no obstante prosaico puedo sentir al término de un viaje justo antes de la reunificación, el acto de reunión parece producir un salto cuántico en el estado de alerta. Puedo haber sentido la normalidad justo antes, pero la forma que la sentí después confirmó que no lo había sido.

3. Manejando Espíritus

    Decir que las entidades, complejos, o nudos de éter que estructuran nuestras mentes inconscientes son “espíritus” es, lo admito, un convencionalismo, pero es uno que es efectivo, por lo que lo usaré aquí. Es justo cuando los tratamos como espíritus en el sentido mágico, que pueden ser dirigidos usando las técnicas de hechicería, y de esta manera parece prudente hacerlo así, incluso cuando es obvio por sus apariencias astrales que no lo son. Está bien y adecuado intentar descubrir lo que ellos “realmente” son, pero como Frater U.·. D.·. apuntó en su “Modelos de la Magia”, todo lo que conseguiremos si lo hacemos es otro modelo. Me parece a mí que confiar en los convencionalismos es la mejor salida a este enigma, justo en la medida en que nos centramos en la dinámica de lo que sucede en lugar de las etiquetas que adhiramos sobre los componentes que estructuran el suceso.
    Dado el uso del convencionalismo espiritualista, después, lo que hacemos cuando nos proyectamos astralmente es entrar en el reino de los espíritus y encontrarlos cara a cara. Haciéndolo así conseguimos la oportunidad de manipularlos, pero también nos hacemos a nosotros mismos accesibles para ser manipulados por ellos. Para mantener la integridad psíquica, es imperativo que siempre mantengamos una tirada superior. Tres consideraciones son de primera importancia: mantener a los espíritus separados de nosotros mismos, averiguar sus naturalezas verdaderas, y obligarlos a obedecer.
    Mantener los espíritus separados de nosotros es una cuestión de guardar las distancias tanto “espacial” como emocionalmente, y del uso de destierros para purgar nuestras auras tanto antes como después del trabajo. Guardar la distancia significa que nunca deberías permitirte familiarizar con ellos. Cuando nos proyectamos estamos entrando en su territorio, y llamando a unos específicos, estamos encontrándolos en un estado fortificado. Así que debemos estar seguros de que siempre somos los amos, y ellos los sirvientes. Esto implica la calmada asunción de autoridad. La pose imperiosa de un autócrata o un matón ellos la percibirían como sintomática de miedo interior, algo a ser explotado para su solaz, mientras que verlos como “seres sagrados” sería invertir los roles y dar la bienvenida a ser obsesionado por ellos.
    El destierro por otra parte, simplemente es una forma de empezar limpio y acabar limpio, aunque puede también ser necesario como defensa durante la proyección en sí misma. Un destierro completo es vital antes de la separación de los cuerpos y justo antes de su reunión. Se debería usar también una breve forma de destierro, después de que se le da licencia para partir a un espíritu invocado, justo para asegurarse de que realmente se va. Esto podría ser cualquier cosa desde un pentagrama dibujado con la propia daga astral, a la vibración de una apropiada palabra de poder. En todas estas cosas la experiencia suministrará las herramientas, solamente si el progreso propio es deliberado y persistente.
    Más sutil que cualquier esfuerzo de las entidades por invadir nuestras personas astrales, es el potencial para la decepción por su parte. Crowley nos advierte de que todo espíritu que encontramos – desde el más bajo al más alto – intentará persuadirnos de que es más importante de lo que realmente es. En el nivel más fundamental, está la tendencia humana de juzgar la importancia o validez de un espíritu por cómo de vívida la visión del mismo pueda ser. Puede que no sea un gran error, simplemente porque la intensidad de la visión sólo indica cuánta energía tiene detrás, y nada más. Así que la visión de un adolescente de su ansiedad sexual puede ser absolutamente impresionante, terrible de presenciar, pero madura para desinflarse por un buen rollo en el heno. La importancia de esta consideración puede ser ilustrada por cualquiera de los incidentes visionarios de los cánones Judío y Cristianos – desde la visión de Ezequiel del Carro de Dios, al encuentro de Saúl en la carretera de Damasco. En cada caso la visón fue registrada como absolutamente abrumadora, pero incluso si confiamos en la sinceridad de los testigos, ¿qué parte de la visión fue el producto del propio desahogo de la desesperación del visionario  (en el caso de Ezequiel), o la energía enviada por otros a través de ese tipo de conjuración conocida como oración (en el caso de Saúl)? Si Saúl reaccionó realmente a la energía enviada por los Nazarenos a los que estaba persiguiendo, quizá nosotros podríamos concluir que los últimos veinte siglos de fastidiosa pesadilla fueron puestos en movimiento no por una cuna mecida, sino que por la fulminante auto-rectitud de un mojigato auto-aborrecimiento.
    Con tales potencialmente desastrosas consecuencias, podemos ver la importancia del conocimiento preciso de lo que un espíritu representa antes de que depositemos nuestra credibilidad en él. En algunos casos, por supuesto, es imposible estar absolutamente seguro. Como Crowley dijo, “el auténtico Nakhiel es indistinguible de la imagen peronsal de Nakhiel del Mago.” (p. 253) Cuanto más poder tengamos, más fácilmente creará el astral espíritus para satisfacer nuestros deseos. Por supuesto que uno que haya asimilado el sistema Rosacruz, tendrá una imagen de la inteligencia del Sol dentro de su inconsciente, y por lo tanto debe tener una apariencia astral. Lo esencial es mantener la verdad de lo que una inteligencia del Sol debería ser, y no permitirle inflarse a sí misma convirtiéndose en algo demoniaco. Después de todo, las primeras cosas que nosotros encontraremos una vez comencemos a explorar nuestras mentes inconscientes, son espíritus que representan nuestra propia auto-importancia, y si son capaces de elegir espíritus legítimos, y así reclamar nuestra credibilidad y apoyo, crecerán hasta engullirnos completamente.
    En su Ritual Magic in England, Francis King ofrece una ilustración de este proceso cuando escribe sobre las actividades de la Stella Matutina, el más mágicamente orientado fragmento sobreviviente de la Golden Dawn después de la partida de W. B. Yeats y Annie Horniman. Dentro de la Etella Matutina hubo un grupo de tres “adeptos” que se entregaron a una adelantada serie de visitas astrales a una organización de los “Mestros Ocultos”. Estas visiones se suponían que resultaban en grandes iniciaciones con importantes temblores de tierra, pero concluyeron en nada más que la ruptura mental de los participantes. De los tres miembros del grupo, uno murió en un hospital mental mientras la líder, una tal Miss Stoddart, “se convirtió en una especie de patriótica protofascista.” Empezó escribiendo una columna para El Patriota bajo el nombre de “Búsqueda Interior”, convencida de que todas las órdenes mágicas incluyendo a la Stella Matutina, eran parte de una conspiración judía para dominar el mundo, una conspiración que incluía entre otros, a ¡La Plana Mayor General Alemana! La paranoia una vez empieza, puede no tener límites naturales.
    King afirma que una causa principal de esta extravagancia astral, fue una aceptación no-crítica de la verdad de las visiones recibidas, tanto Mather como Crowley afirmaban que era necesario imponer una disciplina simbólica a las propias visiones, y esto se hacía mejor imponiendo un esquema simbólico dominante, mapa de poder, o “anatomía del cuerpo de Dios” sobre el propio universo simbólico. Para Mathers y Crowley, éste era el Árbol de la Vida de la Qabalah Hermética con sus diez Sephiroth y los veintidós senderos entre ellos. Un Taoísta por otra parte, tendría su propio esquema basado en las combinaciones del ying y el yang, un Católico Romano tendría la comunión de los Santos, y así con los demás. Crowley insistió en que los componentes simbólicos de cada uno de tales sistemas podrían ser acomodados sobre el Árbol, aunque a veces el observador desinteresado tiene la sospecha de que estuvo forzándolo.
    En cualquier caso, antes de comenzar una proyección, uno debería elegir un símbolo específico a explorar y prestar atención a viajar a su  lugar específico. Una vez en el astral, podrías empezar tu invocación del símbolo usando el Signo de Rasgando el Velo   para abrir una puerta blasonada con él, y usando el gesto opuesto inmediatamente para cerrarla una vez hayas pasado a través de ella. Si el sistema de uno está basado en la Qabalah Hermética, se debería invocar con el apropiado nombre de dios y el pentagrama y hexagrama hasta que un espíritu guía aparezca. Este guía debería estar vestido con los colores del Sephirah apropiado al símbolo, y debería ser puesto a prueba asumiendo los signos del grado de la Sephirah y preguntándole si viene en el nombre del nombre del dios de la Sephirah. Los espíritus legítimos se harán más fuertes; los impostores se desintegrarán. Y lo mismo se aplica a cualquier otro espíritu que uno encuentre mientras se viaja alrededor del símbolo.
    Otra forma clásica de afirmar autoridad, es asumir la forma del dios que tiene dominio sobre el símbolo en cuestión. La forma del dios es la representación tradicional del poder que el dios representa, una figura ideal, mientras que los espíritus que se encuentran en el astral son entidades reales con sus propias razones particulares para ser, y por lo tanto su propia independencia. Así que la asunción de formas divinas no es arriesgada, como lo sería permitir a un espíritu que ocupara tu aura. La asunción de formas divinas es invocación. Permitir a un espíritu que ocupe tu aura es una invitación a la obsesión.
    Por supuesto que el problema con todo esto es, que solamente es apropiado para aquellos que están deseando programar sus mentes inconscientes con una tradición simbólica específica. En el caso de la Golden Dawn, significaba que cada unidad de significado que se deseaba investigar, primero tenía que ser atribuida a una localización específica sobre el Árbol de la Vida, porque de otra manera no se tendría un simbolismo estándar contra el que chequear la visión. Esto es obviamente inaceptable para aquellos que rechazan las suposiciones neoplatónicas en las que está enraizada la ontología Qabalística, o incluso aquellos como yo, que pueden aceptan aspectos del neoplatonismo pero encuentran el Árbol de la Vida demasiado limitado para describir las complejidades de la arquitectura inconsciente y su conexión con el Absoluto indiferenciado. Nuestras mentes inconscientes son únicas de cada uno y para explorarlas competentemente debemos hacerlo sin un mapa. No obstante, debemos dibujar el mapa nosotros mismos mientras las sondeamos, dando nombre a cada localización o habitante con nuestros propios nombres especiales conforme las encontramos.
    Pero todavía permanece el riesgo de auto-inflación y decepción, y en cualquier caso debemos tener la habilidad de llamar a lo que queremos. Por lo que necesitamos una manera de invocar entidades específicas y verificar nuestras visiones de ellas.
    La solución que he adoptado es una variante del método de conjuración elemental de Austin Spare, aplicado al procedimiento de la Golden Dawn para la proyección astral. Para encontrar a cualquier espíritu específico en el astral, puedes comenzar tus preparativos definiendo su función en una sentencia breve. Después deberías eliminar las letras duplicadas para que sólo quede una de cada, y diseñar un monograma de ellas. Deberías empezar a llenar este sigilo con energía, visualizándolo cuando quiera que tengas la libre creencia de que lo has liberado desmembrando las pasiones vía el principio de Neither-Neither (Ni esto Ni lo otro). No debería tomar mucho vivificar tal sigilo para propósitos astrales; unas pocas idas y venidas y un escupitajo con tu afiliado pélvico deberían ser bastante, mucho menos que lo que te requeriría generar un evento físico. Cuando vas al astral, estás entrando en el propio territorio de los espíritus, no exigiéndoles que actúen en el tuyo, así que los requerimientos energéticos son mucho más bajos.
    Una vez has energetizado tu sigilo, deberías empezar a usarlo como un medio para el dibujo automático, como una forma de diseñar una letra sagrada para representar al espíritu en cuestión. Para hacerlo simplemente garabatea a la deriva mientras que miras fijamente el sigilo - hasta que reconozcas una forma o arreglo de líneas que parezca representar el poder dinámico que el espíritu controla. Esto lo deberías abstraer en un carácter discreto. Una vez tienes uno que parezca apropiado, deberías confirmarlo con una serie de adivinaciones con cualquier oráculo que encuentres de confianza. Finalmente, puedes construir un mantra a través de una degradación fónica de la sentencia que define tu espíritu (y que has usado para construir el sigilo). Esta técnica es descrita por Ray Sherwin en su Libro de los Resultados y Peter Carroll en Liber Null, y consiste en eliminar las letras duplicadas y rearreglar las sílabas para producir un nombre apropiadamente “bárbaro” de evocación. Tal mantra podría también servir como un nombre para el espíritu, o quizá encontrarás otros métodos que servirán mejor. Para mí, primero empecé a construir nombres con el “Orden y Valor del Alfabeto Inglés” de Crowley, después recibiéndolos directamente de mi Santo Ángel Guardián, que me dijo su nombre después de que tuve éxito en invocarla. Sin embargo tú hazlo, los nombres son necesarios. Necesitas tener un nombre para dirigirte al espíritu cuando lo enlaces. También necesitarás uno para llamar al espíritu o silenciarlo mientras estés en estado normal de consciencia, o para obtener su asistencia o ser librado de él. Una cualificación importante, sin embargo, es que éste necesita ser un “nombre bárbaro” en lugar de una descripción en inglés de lo que piensas que el espíritu representa. Las descripciones en inglés vienen de la consciencia, y eso puede ser limitador. Lo mejor es darle un “adecuado” nombre sin sentido, y permitirle definir su propia identidad.
    En cualquier caso, con el mantra, el sigilo alfabético y la letra sagrada, deberías tener bastante simbolismo para llamar y poner a prueba al espíritu en cuestión, permitiéndote proceder en el uso de la técnica de Crowley justo como es descrita, o cualquier conveniente variación de ella. Lo que es, usar el sigilo o ir a través de un sigilo marcado en una puerta, para entrar al reino del espíritu, y llamarlo con el mantra, después usar el mantra con el sigilo y la letra sagrada para chequear lo que venga. Los impostores se desintegrarán donde los espíritus verdaderos se harán más fuertes, quizá tan fuertes que la confrontación se volverá desagradable, por ejemplo si el espíritu es un demonio cuyo más grande estímulo para crecer era alguna debilidad personal o inmadurez.
    Pero esto no quiere decir que este método esté libre de dificultades técnicas. De hecho, en la práctica es increíblemente complicado. Cada espíritu requiere un sigilo propio para ser llamado; es medianamente imposible averiguar la verdadera naturaleza de los espíritus que puedas encontrar  “por casualidad” durante las proyecciones; y por lo tanto no hay forma de acotar los resultados de las exploraciones deliberadamente desenfocadas del paisaje astral. Francamente, si vamos a explorar el astral sin un mapa tradicional como el Árbol de la Vida, necesitaremos guía. Por esta razón, y no por cualquier aspiración hacia lo Más Alto Transcendente, frecuentemente he reiterado la necesidad de adquirir el Conocimiento y Conversación del Santo Ángel Guardián, esa entidad que fue introducida dentro de la tradición mágica inglesa por El Libro de la Magia Sagrada de Abramelin el Mago, traducido por S. L. MacGregor Mathers.
    Ahora bien, los caoistas dogmáticos dicen que mi reiteración en este caso ha sido hecha ad nauseam, pero como cualquier ideólogo, los caoistas dogmáticos son invariablemente ignorantes, a diferencia de las iluminadas personas de mente abierta, que están leyendo este ensayo. Y teniendo yo mismo la mente abierta, voy a intentar mantener mis suposiciones prácticas concernientes al SAG tan no-dogmáticas como me sea posible, incluso aunque mis sentimientos personales sobre ello tiendan hacia lo neoplatónico. Pero estoy intentando ser implacablemente práctico, así que confesaré que lógicamente no hay forma de saber si la conjuración del Ángel llama a un espíritu preexistente desde los más altos aspectos de la personalidad (como Crowley y yo lo tendríamos), o si nosotros manufacturamos al Ángel de materia psíquica informe a través de largos meses de reiteración de la conjuración. Solamente una verdaderamente objetiva perspectiva podría decirnos cuál es la alternativa correcta, una perspectiva que no puede existir, o no en este universo.
    Indiferentemente de dónde creamos que viene, la forma más inexorablemente práctica de ver al SAG es como un tipo de director personal, secretario ejecutivo o capataz que tiene el conocimiento y la autoridad sobre todos los elementos del propio enjambre espiritual, pero ninguna otra función en absoluto. Así que puede decirte qué espíritus son responsables de una función dada, cuáles son sus nombres, cómo evocarlos y si sería sabio para ti evocarlos, pero no si tú todavía serías santo si compraras un coche nuevo. Al centrarnos así en la operación del Ángel, lo hacemos más poderoso que cualquier generalizado portador de buenos consejos, y también lo guardamos de ser contaminado por espíritus con ideas propias que podrían desear apropiarse de la autoridad de la función del Ángel para sacarle punta. Incidentalmente, esta restricción de la función del Ángel está completamente de acuerdo con el tratamiento de Abramelin del mismo. Para él, el buen consejo vino del Señor Dios, los Profetas y la Ley, con el Ángel teniendo autoridad solamente sobre los espíritus y cómo podemos usarlos apropiadamente.
    La manera de familiarizarse con el propio Ángel de cada uno, fue originalmente la reclusión durante seis meses prescrita por Abramelin el Mago. Una versión más moderna es los diez meses de repeticiones de incrementada frecuencia del Liber Samekh sugerida por Aleister Crowley. Pero de hecho el método de usar sigilos y letras sagradas es también efectivo, y toma menos tiempo, aunque puede requerir varias semanas de rellenar tu sigilo con libre creencia antes de que tu Ángel aparezca en tu visón astral. Y debería añadir que después de que encontré a mi Ángel por el uso de este método, usé varias docenas de repeticiones del Samekh para cimentar la relación. Sin embargo tú hazlo, el punto crucial es aprender el nombre del Ángel, porque después puedes llamarlo con facilidad – sea para aconsejarte en los detalles de tu trabajo espiritual o para ayudarte a manejar alguna situación astral que esté en peligro de írsete de las manos.
    Para cerrar esta sección sobre el manejo de espíritus, enfatizaría que antes de que trabajes con cualquier espíritu, desde el más bajo demonio hasta tu Santo Ángel, es necesario atarlo a tu voluntad. La manera de hacer esto es congregarlo frente a ti, dentro de tu visión astral y entonces recitar una carga ritual sobre él. Las cargas tradicionales de los antiguos grimorios funcionan muy bien aquí, pero si usas una de ellas o no, la carga que uses debería ser lo bastante larga como para que su recitación sea algo elaborado. Decir simplemente: “¡Obedéceme en todas las cosas!” sería un incompetente escabullirse, y puedes estar seguro de que sería totalmente inefectivo. Yo mismo uso la carga de Crowley adaptada de su “Invocación Preliminar” para el Goecia, que dice:

Escúchame; y haz que todos los Espíritus estén sujetos a Mí: así que cada Espíritu del Firmamento y del Éter; sobre la Tierra y debajo de la Tierra; sobre Tierra seca y en el Agua; de Remolineante Aire, y de Dinámico Fuego; y todo Hechizo y Azote de Dios puedan serme obedientes.

    Dichas con concentración total e intención, estas palabras serán difíciles de pronunciar, como si el movimiento de tu mandíbula fuera el que estuviera efectuando la atadura. Deberías repetir la carga hasta que su pronunciación se vuelva fácil, en cuyo punto puedes estar seguro de que el espíritu te obedecerá dentro de los límites de su poder, sólo si tienes la presencia de mente para ordenar su obediencia.

4. Preparaciones para la Proyección

    La proyección astral, aunque es una de las prácticas ocultas más fáciles, aún así no es algo que puedas hacer sentándote y simplemente hacerla sin preparación. Dos tipos de trabajo preliminar necesitan ser atendidos: trabajo sobre una buena disposición mental, y trabajo sobre los procedimientos y apoyos que sustentan la proyección en sí misma.
    La más básica forma de preparación mental es un periodo substancial de meditación regular, por ejemplo del tipo raja yoga que Crowley ofrece en la Parte 1 de su Libro 4. Necesitas adquirir al menos una postura simple como asana para que tu cuerpo no te distraiga, familiaridad con el pranayama para que tu respiración se haga automática, y necesitas practicar dharana para aumentar tu habilidad para concentrarte, y atender a la materia entre manos sin la intrusión de pensamientos que te distraigan. Esto último es especialmente importante si decides vivificar tus visiones astrales con sacramentos tales como el cannabis, que seguramente las harán más brillantes y definidas, aunque cueste algún control mental.
    Una ayuda puramente mental para la visualización fue sugerida por Mathers en su introducción al Libro de la Magia Sagrada de Abramelin el Mago, y con su perfección puede venir el poder de la clarividencia.

Este pensamiento-visión es ejercitado casi incons-cientemente por todo el mundo al pensar en un lugar, persona o cosa, que se conoce bien; inmediatamente, coincidente con el pensamiento, la imagen brota ante la visión mental; y no es sino que el desarrollo consciente y voluntario de esto lo que es la base de lo que comúnmente se ha llamado clarividencia. (p. xxvii)

    Para aplicar esto en la práctica, simplemente traduce todo posible pensamiento en una forma visual. Si te recuerdas a ti mismo que tienes que encontrar a Fred para el té, a la misma vez te fuerzas a visualizar el establicimiento donde estarás tomándolo, la cara de Fred y probablemente su estilo de vestir, a qué mesa probablemente estarás sentado, y cosas así. Después de unas pocas semanas haciendo esto, el pensamiento visual viene mucho más fácil, quizá incluso suplantando tu flujo verbal de pensamiento por largos periodos de tiempo. El verdaderamente dedicado puede encontrar que la aplicación del Liber III vel Jugorum de Crowley, intensificará en gran medida el proceso.
    El Liber III practicado como una disciplina general, es también una excelente manera de desarrollar la fuerza de voluntad que te garantizará superioridad sobre cualquier espíritu recalcitrante, o demonio que puedas encontrar en el astral. Ya que estás yendo a su reino, es imperativo que seas más fuerte que ellos si quieres estar seguro de que retornarás con tu equipamiento psíquico intacto.
    Las preparaciones físicas para la proyección astral consisten en las cosas que tienes que hacer y usar para hacerla funcionar. El requerimiento más obvio es que debes asegurar que no serás molestado durante la proyección. Incluso la amenaza de interrupción hará difícil entrar en trance, y un teléfono sonando o una demanda de atención de un animal o pareja pueden hacerle a uno perder los límites, de hecho. La solución obvia es vivir solo en el campo sin un teléfono, aunque trabajar tarde en la noche con comprensivas parejas que rápidamente caen dormidas, es casi tan aceptable.
    Apenas menos importante que la seguridad física es la necesidad de mantener tu progreso astral general al menos mínimamente coherente, una meta mejor a conseguir haciendo un cuidadoso registro de todos tus trabajos astrales. Un registro es esencial para guardar una pista de los varios espíritus que encuentres – sus nombres, funciones y símbolos – y anotar cómo de exitosos fueron tus tratos con ellos. El trabajo astral es cosa de toda una vida, y a excepción del recuerdo o las notas casuales para guardar la pista de su progreso, tendrá garantizado su cese o su culminación en confusión.
    Una vez estas materias organizativas han sido establecidas, la cuestión de las substancias alteradoras de la mente necesita ser tratada. La más accesible de estas es el incienso, y en mi experiencia el incienso de Abramelin es excelente para el trabajo astral. Conforme a La Magia Sagrada, es un compendio de cuatro partes de frankincienso, dos partes de storax, y una parte de lignum aloes, “y no siendo capaz de obtener esta madera deberías tomar madera de sándalo, o de rosa, o de cidra, o cualquier otra madera olorosa.” (p. 77) Pero hay un problema con relación a lo que significa exactamente storax, siendo que hay dos muy diferentes tipos de substancias que son llamadas así. La que yo uso se vende como “estoraque” en las herboristerías Santeras. Es una resina granular que parece como un tipo muy crudo de benjuí, con un olor que es un dulce, suave y distintivo perfume de almizcle – a esto es a lo que  se parece, aunque no soy capaz de situarlo con exactitud. Pero el respirar su humo cuando es calentado, otorga un cierto sentido de disociación, y parece realzar el efecto sedante del frankincienso. El benjuí no hace esto, y el benjuí también huele mucho más dulce y fuerte. Incluso así, creo que esto es lo que probablemente Abramelin tenía en mente, ya que el Modern Herbal de Mrs. M. Grieve destaca que el storax sólido de los antiguos era probablemente Styrax officinale. El benjuí tanto de Sumatra como de Siam es del género Styrax, y todos son de la familia Styraceae.
    La otra cosa llamada storax viene de la planta Liquidambar orientalis de la familia Hamamelaceae y se vende en comercio como “Storax Praep”. Es un líquido con la consistencia de la melaza y es arquetípicamente pegajoso, lo que me hace pensar que es imposible de mezclar con cualquier otro sino que el mejor frankincienso curado. También cuando es calentado, expulsa un humo que parece bastante irritante para las fosas nasales, o para mis fosas nasales, para ser más exactos. Así que yo me uno al estoraque.
    Las substancias alteradoras de la mente menos accesibles son, por supuesto, aquellas que son ilegales. La marihuana y el hachís no-opiáceo, en muy bajas dosis, pueden ser muy útiles para la visualización en el astral, y también pueden ayudar a desentenderse del propio cuerpo físico, aunque por supuesto hacen más difícil la concentración. Pero si la dosis es demasiado alta, uno puede volverse tan eufórico que se haga imposible mantener el control, o incluso la coherencia de la visión. Y esta cuestión de la dosis es delicada, ya que se puede fumar una cantidad que parezca perfectamente manejable con la consciencia normal, después ir al astral y encontrarse que se ha tomado demasiado. Menos es más, la experiencia personal es la mejor guía, y no vaciles en desterrar y abortar el viaje si encuentras que has tomado demasiado.
    Los psicodélicos como el LSD  y la psilocibina no son convenientes para el trabajo astral. Le hacen a uno demasiado consciente del propio cuerpo como para realmente evadirse del mismo.
    Mientras que para los implemente físicos como las velas, túnicas y demás, yo destacaría que las velas son lo mejor para alumbrar, iluminando suficiente para visualizar sin atraer la atención a su presencia. Vestir túnica y demás es necesario si tú lo necesitas, pero no por otra cosa. Por mi parte, yo sólo unto un poco de aceite de Abramelin  sobre cada uno de mis chacras mientras vibro sus nombres. No estoy seguro si el aceite tiene un efecto psicotrópico o no, pero si lo tiene es mucho más sutil que el del incienso, haciéndome pensar que su beneficio es principalmente psicológico. Pero dado que  todo lo que encuentres en el astral, por supuesto, es un aspecto de la psique, ¿qué otro hay?

5. Estrategias Astrales

    Una de las mejores formas de evitar ser seducido por los aspectos desilusionantes del astral, es tener una razón práctica para cada viaje. Si vas para deambular alrededor de la búsqueda de iluminación y entretenimiento, la autodecepción será casi inevitable. Pero si tienes una intención específica cada vez, tendrás bastante en lo que ocuparte y por lo tanto estarás menos abierto a las distracciones. Y hay suficiente por hacer. Hay demonios por analizar, nombrar y obligar, poderes positivos a definir, acentuar y consultar, chacras a penetrar, energía de fuentes legítimas de resentimiento a dirigir, reflejos primarios a desconectar. Esto no quiere decir que se debería trazar un programa de antemano y entonces seguirlo al pie de la letra. Mucho de lo que puedes lograr depende del poder y control personal que puedas acumular a lo largo del camino, y los descubrimientos espontáneos que surjan mientras lo haces. Pero en mi experiencia todo ello (o algo como todo ello) necesita hacerse si la personalidad de uno se va a convertir en una herramienta para la voluntad en lugar de una carga, el vehículo en lugar del conductor.
    Una de las primeras cosas que los neófitos viajeros astrales deberían hacer, es identificar, nombrar y obligar a sus más flagrantes demonios. Estos son los espíritus que más probablemente harán al mago miserable, todo lo más ya que el uso de una disciplina mágica para acumular poder, significará que los demonios tendrán mucho más que atraer para su beneficio y el peligro del mago.
    Generalmente hablando, los demonios son adquiridos durante la infancia y adolescencia. Esto explica tanto su naturaleza profundamente inculcada, como la conducta infantil que se tiende a exhibir mientras se está poseído por ellos. Si durante la infancia nuestro sentido de auto-valía es asaltado de una forma específica, forzosamente desarrollaremos una rutina específica en contra de los asaltos – correspondiente a la madurez física y emocional de un niño. Conforme nos hacemos mayores probablemente transcenderemos la necesidad de esta rutina; nuestras circunstancias cambiarán y encontraremos formas más sutiles de tratar con el estrés. Pero la rutina original permanecerá en la profundidad de nuestras psiques. Llenará nuestras mentes con sus voces infantiles en cualquier circunstancia que las requiera, y si dejamos de funcionar y actuamos según sus imprecaciones, generaremos desórdenes en nuestras situaciones, ya que nuestra conducta será inherentemente inmadura.
    Un punto debería ser acentuado: todos los pensamientos y sentimientos negativos o agresivos, no deberían ser considerados demoniacos. Muchos de ellos pueden ser respuestas perfectamente legítimas a las circunstancias, e incluso si no fuera prudente actuar según sus consejos, tampoco es algo a ser reprimido, sino que más bien transformado. Trataremos sobre esta transformación hacia el final de esta sección. Los demonios, por otra parte, tienden a surgir por sí mismos bajo circunstancias totalmente inapropiadas, a menudo durante periodos de estrés medio o incertidumbre  cuando el sufrimiento o la mera ansiedad, irritación o exasperación media serían más convenientes. Pero un demonio se manifestará  aquí como pánico, furia, o una ardiente denuncia de las circunstancias. Cualquier observador objetivo diría que una persona que exhiba tal conducta está poseída, aunque por supuesto la persona esclava del demonio pensará que está perfectamente justificada. La razón para esto es que durante el ataque su punto de vista estará ocupado por el demonio, y así todo pensamiento y percepción estará organizado conforme a sus estándares. Después de que el ataque haya corrido su curso, la persona puede considerar que su conducta ha sido irracional. Si él entonces se hace consciente de que esta irracionalidad sigue un patrón consistente, puede decidir que se necesita hacer algo. Pero cualquier plan que se elija, tendrá que ser ejecutado mientras que el demonio esté en un estado de quietud. Intentar asfixiarlo mientras se manifiesta es tanto desesperanzado como peligroso para el cuerpo y la mente. De ahí la ventaja de la proyección astral, que permite a la persona ir dentro de su guarida mientras duerme y amarrarlo antes de que despierte completamente.
    El amarre del demonio, una vez es emprendido, no debería requerir más que una hora de trabajo. Llamarlos es fácil ya que, como Crowley nos dice, “ellos están siempre llamándote”. El mero diseño del sigilo, letra sagrada y mantra debería ser suficiente para asegurar su apariencia. El único problema surgirá probablemente cuando el demonio esté frente a ti pero todavía no esté atado, y en ningún otro momento es más necesario mantener a un espíritu separado espacialmente de tu forma astral. Si lo has evocado apropiadamente, deberías en este punto tener una clara imagen intuitiva del origen del demonio y su razón de ser. Y ya que es (después de todo) un demonio, esta comprensión será notablemente desagradable. Puede incluso que alguna debilidad infantil o irresponsabilidad por tu parte haya contribuido a la formación del demonio, y tales faltas deben ser reconocidas y aceptadas si el demonio va a ser amarrado exitosamente. En cualquier caso, la confrontación no será momento de ninguna forma de auto-decepción, y cuanto más profundo sea tu entendimiento de la dinámica del demonio, más completo será tu dominio definitivo sobre él.
    Menos malignos que los demonios pero que igualmente requieren un tratamiento similar, son los trenes de pensamiento o recuerdos que son molestos y no sirven a ningún propósito. Un buen ejemplo sería los pensamientos sobre personas que fueron amigos pero ya no lo son. Aquí deberías definir simplemente el lugar de esa persona en tu mente como un espíritu y atarlo, entonces ordenarle silenciar cualquier pensamiento que sobre esa persona surja en tu mente.
    Pero este proceso debería ser distinguido de lo que es requerido para tratar con cualquier ira o resentimiento, hacia la persona que no es por más tiempo un amigo. Esto no puede simplemente ser cortado, sino que debe ser transformado en algo útil. Ahogarlo sería represión, lo que Freud, Jung, Reich y todo el resto han identificado bastante correctamente como una fuente de enfermedades tanto mentales como físicas. Silenciar a un demonio es admitir alguna herida del pasado incluso mientras mantienes tu respuesta inmadura a esa herida, siendo desde el robo del poder que tienes ahora, a la tergiversación de tu situación presente. Pero si la herida está aquí y ahora, tiene su propio poder que debe ser trabajado como tal y no meramente ahogado o barrido a un lado. La mejor solución que he encontrado para esto es sintetizar un espíritu cuya única función es transformar esa energía en algo que puedas usar, desde el poder para pintar mejores cuadros al poder para atraer más clientes a tu negocio de reparación de automóviles. Y no es sólo la ira hacia los amigos desleales la que puede ser usada aquí. En mi “Disciplina de Demonios” en Chaos International nº 10, di el ejemplo de transformación de la ira hacia el estado civil en creatividad literaria. Desde entonces he amarrado espíritus para transformar la lujuria por el resultado en poder para ver dentro de la esencia de cualquier situación, la impaciencia en poder mágico, y el resentimiento por ser tratado con menos que la debida consideración en poder personal.  (Distingo entre poder mágico y personal al considerar al primero como la habilidad para aplicar la energía conforme a la voluntad, y el segundo como la cantidad de energía disponible para ser aplicada. El primero es como el poder del motor de un coche, mientras que el segundo es como la cantidad de gasolina en el depósito.)
    El lector aquí podría ahora indicar que mis propósitos tienden más hacia el auto-desarrollo que a los resultados prácticos, pero este foco puede ser desechado como mi propia predilección en lugar del único camino para hacerlo. Tengo un amigo que usó este método para transformar la ira hacia un socio anterior, en más pedidos para la empresa que posee, y funcionó muy bien de hecho, considerando la deprimida economía de Nueva Inglaterra en dicho momento. En esto como en todas las cosas, haz tu propia investigación. Solamente estoy haciendo sugerencias.
    En todos estos casos es naturalmente más fácil, si uno tiene la asistencia del Santo Ángel Guardián para llamar a los espíritus específicos y darles nombres, aunque supongo que sería posible hacerlo con sigilos alfabéticos, letras sagradas, mantras y cosas parecidas.  Pero no tengo idea de cómo podría yo hacer este trabajo si hubiera sido programado con el simbolismo Rosacruz. Incluso no sabría por dónde empezar.
    Una última estrategia astral que debería mencionar es la desconexión de reflejos primarios. Tropecé con esto cuando obtuve el flash de que una de las razones de que envejezcamos es porque así lo esperamos. Esta expectativa provoca una forma de negra depresión que es corrosiva para la integridad física, justo como cualquier otro estrés tal como el exceso de trabajo, la mala nutrición, enfermedad, etc. Así que pareció que eliminar esta expectativa de nuevo, ayudaría al menos a ralentizar el proceso. Cuando fui hacia el astral e inquirí de mi Ángel la sabiduría de esta empresa, fui llevado inmediatamente a una gran altura donde había sobre una docena de pabellones de mármol, cada uno de los cuales (me fue dicho) contenía el mecanismo para un reflejo como la expectativa del envejecimiento. Me fue dicho que podría solamente dirigirme a otros cuando tuviera el poder de discernir independientemente sus existencias, y después fui llevado al que estaba concernido con el envejecimiento, que contenía una barra de hierro resplandeciendo al rojo vivo. Tan pronto como aprendí su nombre y lo até con la carga, el resplandor cesó, y no he tenido que tratar con él desde entonces. Ni he tenido pensamientos de decadencia inevitable que hayan durado más de veinte segundos. Es decir, si ocurre uno parece como si estallara un fusible e inmediatamente perdiera poder. Por supuesto, todavía estoy en una edad en la que mi cuerpo no tiende a recordarme tales cosas; estaré más impresionado si todavía poseo este desapego de aquí a treinta años. Pero incluso si mi suposición original está equivocada, todavía puedo pensar que no hay ninguna razón para haber guardado ese pedacito de pensamiento reflexivo, y muchas razones a ser hechas con él.
    En experimentos subsecuentes he intentado desconectar los reflejos que me hacen encontrar y mantener mi nivel de “rango” en las situaciones interpersonales, y que me hacen tomar mis sueños seriamente, esto con la intención de ganar la habilidad de manipularlos al modo de Carlos Castaneda. En el primer caso mi intención original era ganar la habilidad de hundirme en un segundo plano en las situaciones sociales, pero encontré que tenía un efecto medianamente opuesto. Dos días después de la proyección me encontré a mí mismo en conversación con el supervisor en mi lugar de trabajo. En lugar de deferir a su rango, permití a mi sentido de la situación determinar mis formas hacia él. Antes de que yo lo supiera, acordamos que la cultura americana se estaba yendo al infierno, que no había forma de que una establecida organización educativa (como la que había donde trabajábamos) pudiera contrarrestar la influencia asesina-de-mentes de la televisión, y que era imposible para él centrarse sobre la administración de la insignificante disciplina que era su trabajo para tratar de y todavía preservar el fino margen de su intelecto. Incluso le dije que la mejor forma de aprender a leer bien era hacerlo mientras se estaba encarcelado con un montón de ficción basura, y que para mí, ello había tomado seis semanas. Antes de que lo supiera, él estaba firmándome el cuádruple del número de horas que previamente había estado trabajando, horas que definitivamente necesitaba para mantener alejado al lobo de mi puerta.
    El esfuerzo en trabajo de sueño no fue exitoso después de todo. Parecían ser más vívidos y coherentes que antes, desplegando episodios que percibo como la realidad incluso en los más extraños. Una investigación avanzada es obviamente indicada.

6. Autenticidad Astral

    La cuestión de si con lo que tratamos en el astral es real, o sólo fantasía, es imposible de responder solamente con los efectos que somos capaces de producir manipulándolo. Es medianamente verdad que con lo que trabajamos es “sólo imaginario”, pero a la sazón la imaginación es la interfaz entre la consciencia despierta y el inconsciente. El inconsciente puede imponer sus contenidos sobre la consciencia despierta a través de la imaginación, y adquiriendo competencia astral podemos devolver el favor. Por tus resultados podrás saber cómo de competente eres.
    La clásica anécdota concerniente a la ontología astral fue escrita por Aleister Crowley al principio del Capítulo XVIII de Magia en Teoría y Práctica. Esta es la historia de los dos americanos en tren, uno de ambos “llevaba una cesta de forma inusual.” El otro sentía curiosidad y le preguntó por su contenido. Una mangosta, le dijo. ¿Qué era una mangosta? Le preguntó. Un animal que come serpientes. Así que ¿por qué quería el hombre de la cesta eso? Porque su hermano veía serpientes. Pero a esto el que preguntaba protestó que esas no eran serpientes reales. “Seguro,” dijo el hombre de la cesta, “pero esta mangosta tampoco es real.”
    El único criterio de “realidad” de la mangosta imaginaria era si podía eliminar a las serpientes imaginarias. Las serpientes no podían ser de carne y hueso, pero aún así eran capaces de atormentar al hermano del hombre en su delirio. Eliminarlas sería aliviar un tormento real, y por lo tanto los medios de eliminación tendrían su propia realidad. Así que si nuestro trabajo astral es efectivo para manipular nuestros contenidos mentales, es real. Por otra parte sólo es irrelevante la auto-glorificación, auto-excitación, o alguna indulgencia o patología similar.
    Por supuesto este es el mismo criterio para determinar la efectividad de cualquier trabajo mágico, pero en mi caso, tiendo a mantener mis esfuerzos astrales a un más alto nivel que la magia que hago para atraer un suceso físico. Con la magia de resultados siempre hay preguntas sobre cómo de pronta está la situación para lo que queremos que suceda. Quizá la magia es la culminación del trabajo que necesitamos, pero tiene que ver más con hacer que las circunstancias maduren, que con realizar un suceso culminante. Por supuesto que se ha dicho que para obtener un gran resultado, se lo debería dividir en trozos y atacarlo por fases, pero esto supone que sabemos de antemano los mejores pasos para conjurar la meta distante desde el principio, actuando sobre la suposición de que así ejercemos presión sobre el Destino para realizar cualquiera de los pequeños pasos requeridos. Entonces después de hacer nuestra magia sólo deberíamos tener cuidado de responder a cualquier pequeña coincidencia que tienda hacia la meta definitiva, y no contabilizarlo como un fallo si toda la cosa no es inmediatamente realizada. Así si un hombre pobre tiene un deseo de casarse dentro de la aristocracia, y hace magia a este fin, debería considerar un resultado favorable si obtiene un trabajo, por ejemplo, como mensajero para una casa de corretajes. No es una presentación a la hija de la Condesa Boeuf-Marrow, pero obviamente es un paso más cercano a su meta, y no debería verlo como algún tipo de fallo. Y puede ser un camino más rápido para alcanzar un estado de casamiento próspero, que conjurando para promover alguna estrategia conscientemente elucubrada, por ejemplo obtener un préstamo para poder asistir a una escuela florista.
    Pero con lo astral no se aplica ninguna de estas consideraciones. El blanco no es alguna condesa putativa con su propia voluntad, sino que los elementos de tu propia personalidad. No hay forma de que el eslabón pudiera ser más firme, y si te has tomado el problema de desarrollar tu voluntad con yoga y las disciplinas del Liber III, no debería ser una cuestión de quién es más fuerte. Por supuesto en algunos casos podría haber duda sobre la efectividad de los medios que has elegido – por ejemplo mi fallo en manipular mis sueños parando un simple reflejo. Pero para el trabajo básico de silenciar a los demonios y transformar las irritaciones en poderes positivos, la situación debería ser de franca acción y reacción. Si las cosas no suceden de forma correcta, no lo estás haciendo correctamente.
    Esta cuestión de la autenticidad astral se vuelve más espinosa cuando nos dirigimos a las representaciones astrales de las cosas externas a nuestras personalidades – objetos, personas, eventos del pasado y futuro, y cosas así. ¿Es la fuente de las impresiones astrales “subjetiva” u “objetiva”? Esto es, ¿nuestra impresión de una cosa externa tiene su raíz en nuestra percepción inconsciente de esa cosa – o cada cosa tiene una identidad astral por sí misma, una que somos capaces de ver con visión clarividente durante nuestra proyección astral?
    Para empezar, permíteme decir que incluso si la verdad yace en la primera alternativa  - que nuestro análisis de las cosas en el astral, simplemente nos hace conscientes de lo que ya habíamos percibido inconscientemente – eso no rebaja su valor. Nuestras percepciones subliminales de las cosas seguramente absorben hechos sobre esas cosas que nuestras mentes conscientes ignoran, pasan por alto, o rechazan. Por ejemplo, nuestras impresiones conscientes de una persona pueden estar coloreadas por lo que necesitamos, queremos o tememos de esa persona. Podemos tener una opinión favorable de un promotor porque nos beneficiaríamos financieramente, si el trato que nos propone lo llevamos a cabo, incluso aunque nuestra más adecuada pero subliminal impresión, es que él es un ladrón. Esta impresión podría ser desenterrada a través de la proyección astral.
    El punto de vista alternativo aquí es que la esencia de todas las cosas está contenida en el Archivo Akásico o Luz Astral, y que cuando nos proyectamos, accedemos a este archivo.
    El problema con la primera opción es que han vivido espectacularmente talentosos clarividentes, que han dado en el clavo sobre cosas distantes, bastantes veces como para desafiar todo comentario de intuición subliminal. Swedenborg, Rasputín y Edgar Cayce inmediatamente vienen a la mente, y es el tipo de cosa sobre la que autores como Colin Wilson gustan de escribir mucho. El problema con la segunda alternativa es que incluso estos muy talentosos individuos estuvieron lejos de estar en lo correcto todas las veces. De hecho, rayaron a veces lo estrambótico, indicando que el Archivo Akásico, si es que existe como una cosa objetiva, absorbe la fantasía tan fácilmente como los hechos. Las afirmaciones de Cayce de una Atlántida en medio del Atlántico, por ejemplo, han sido ampliamente contradichas por la cartografía submarina de los submarinos nucleares, esto muestra que simplemente no hay nada abajo más que la falla en medio del Atlántico. Aún así conforme Colin Wilson escribe en su Occult, Cayce podía leer la enfermedad de la gente y prescribía tratamientos a grandes distancias; “el paciente no tenía que estar presente con tal de que Cayce supiera dónde encontrarle,” siendo la conclusión que podía “dejar su cuerpo bajo hipnosis, y examinar a las personas en otros lugares.” (p. 167) Él no estaba examinando sólo las mentes inconscientes que estaban justo frente a él; sino que habría un “mar de la mente” en el que él nadaría atravesándolo de forma análoga al espacio, o alguna parte psíquica de él que se separaba de la parte física para viajar a través del espacio físico para encontrar y examinar a sus pacientes.
    De forma muy interesante, ambas alternativas apoyan otra gran suposición oculta – que existen inteligencias desencarnadas, seres que razonan, perciben y actúan sin el cimiento de un cuerpo físico. Si existe un “mar de la mente” como el Archivo Akásico, existiría la posibilidad de que soporte y esté habitado por “peces” puramente mentales, mientras que si en lugar de eso fuera posible para las mentes moverse a través del espacio sin un cuerpo, sería la razón para creer que podrían existir algunos para quienes ésta es la situación normal.
    Esta noción de inteligencias desencarnadas es antigua en la magia, y es la suposición esencial detrás de la Revelación del Cairo de Aleister Crowley. Como alguien que acepta el Liber AL vel Legis, yo me encuentro unido al mismo, incluso aunque Crowley en su más tardía vida se tomara la libertad de identificar a Aiwass con su Santo Ángel Guardián. Para mí, no se oye su voz en ninguno de los escritos posteriores de Crowley – ciertamente no en ninguno de los así llamados Libros Sagrados – pero es que cuando puede, Crowley siempre ve al SAG como un ser independiente, y no ninguna forma de Yo Superior. Si el “Yo Superior” es identificado con el sentimiento compasivo y lleno de reverencia del ego, un plagio de todo lo que una persona piensa como “bueno” sobre su personalidad, entonces fácilmente estaría de acuerdo con Crowley. En cualquier caso no estoy totalmente seguro de qué pensaría Crowley de mi modelo de “supervisor espiritual” para el SAG, incluso aunque según mi lectura es exactamente con lo que Abramelin y Abraham el Judío estaban trabajando en sus invocaciones.
    Pero entonces quizá Aiwass no sea el mejor ejemplo. Las profecías son un tanto demasiado generales, y los símbolos en los que ellos se están acomodando podrían fácilmente haber sido trabajados por adelantado en el inconsciente de Crowley. Aunque acepto el libro, es todavía demasiado fácil para un descubridor de la verdad atacarlo. Mejores ejemplos pueden ser encontrados en los tratos de Crowley con algunos espíritus menores que encontró, incluyendo a Amalantrah y Ab-ul-Diz, cuyas historias pueden ser halladas en los Capítulos 70 y 85 de las Confesiones de Crowley. Ellos son distinguidos por profecías significativas y coincidencias numéricas salidas de las bocas de las amantes de Crowley, coincidencias que fueron realizadas por sucesos que provenían de lugares más allá de la esfera de control de Crowley. Así que a menos que deseemos rechazarle como un mentiroso, estamos bastante unidos a la hipótesis del espíritu independiente, aunque por supuesto esto dejará ampliamente abierta la cuestión sobre qué son realmente estos espíritus. Por sus trabajos podemos conocerlos, pero aunque estos trabajos nos dicen que algo ciertamente está ahí, no dicen mucho sobre qué precisamente.
    Sus resultados claramente demandan estudio adicional.

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